Soroptimisme: Na 90 jaar is aandacht voor positieverbetering van vrouwen nog steeds nodig

Weet jij eigenlijk wat het Soroptimisme precies inhoudt? Vast niet. En dus is het tijd om daar verandering in te brengen. Want Soroptimist International is de belangrijkste vrouwelijke serviceclub in de wereld. De reden van ons ontstaan is vandaag de dag nog altijd relevant. Het Soroptimisme zou nooit zijn ontstaan zonder tijden van oorlog of onderdrukking. De grootste bloeiperioden waren vooral in naoorlogse tijden, omdat Soroptimisten zich het lot van vluchtelingen en slachtoffers van geweld aantrokken. Zoals wij nog altijd doen.

adobestock_michaeljungZo’n 90 jaar geleden voelden vrouwen in Amerika en in Europa behoefte om zich te verenigen. In de oorlogsjaren vervingen vrouwen de afwezige mannen. Na de Eerste Wereldoorlog lieten de vrouwen zich niet terugduwen in een afhankelijke positie of een thuisbestaan. Bovendien waren ze in ziekenhuizen en scholen nodig. Dat leidde in de jaren ’20 tot de oprichting van de eerste Amerikaanse Soroptimistclub. Ook na de Tweede Wereldoorlog breidde het Soroptimisme zich in korte tijd sterk uit. Eenzelfde beweging ontstond na de kolonisatieprocessen in Azië en Afrika en later leidde het vallen van de muur tussen Oost en West in Europa tot nieuwe initiatieven. Menig Soroptimist hoopt dat de recente ontwikkelingen in het Midden-Oosten eenzelfde ontwikkeling zullen voortbrengen. Want Soroptimisten richten zich met hun doelstellingen op de rechten van vrouwen en meisjes – waarmee ze aansluiten bij de wereldwijde Millenniumdoelstellingen van de Verenigde Naties – die in het Midden-Oosten nog volop geschonden worden.

silogoblauwgeel1.jpgZusters voor het beste

Het Soroptimismelogo is in 1928 ontworpen door een lid van de eerste club in Californië. De naam Soroptimist is een afkorting van Sorores ad Optimum: zusters voor het beste. De jonge vrouw is omringd door een stralenkrans, omkaderd met eikenbladeren – als symbool van kracht en doorzettingsvermogen – en door laurierbladeren voor de bekroning van de inspanning. De kleuren herinneren aan de zon en de zee van Californië.

Motto oprichtster Violet Richardson: ‘Het is wat je doet dat telt’.

Goede doelen

De bij Soroptimist International, Federaties en Unies aangesloten clubs hebben lokale, nationale en internationale projecten waarmee ze geld ophalen voor goede doelen en zich zo inzetten om de positie van vrouwen en meisjes op de wereld te verbeteren. Daarnaast is er een vierjaarlijks wereldwijd project. Gedurende 1999/2003 was dat ‘Limbs for Life’, waarmee 1,2 miljoen dollar werd opgebracht voor slachtoffers van landmijnen. De Nederlandse unie nam samen met haar lokale clubs een derde van dit bedrag voor haar rekening. In dit project werd samengewerkt met het Internationale Rode Kruis. In de periode 2003/2007 werkte Soroptimist International met het project ‘Independence: Women Survivors of War’ samen met de organisatie ‘Women for Women International’ om vrouwen in de (ex)oorlogsgebieden Afghanistan, Bosnië en Rwanda te helpen een nieuw bestaan op te bouwen via trainingen en het verlenen van microkredieten. Mariet Verhoef-Cohen, vanaf 2017 President van Soroptimist International en lid van Club Zwolle, organiseerde het SI/E Congres 2009 in Amsterdam, met als thema ‘Soroptimist go for Water’. Hier waren 500 bezoekers uit 65 verschillende Soroptimistlanden, die samen voor € 1,7 miljoen aan waterprojecten hadden uitgevoerd. Mariet verwoordt heel mooi waarom het bijzonder is om Soroptimist te zijn.

Soroptimisme in de tijd

  • 1921 Oprichting van de eerste officiële serviceclub voor professionele vrouwen in Californië, VS. Voorzitster is de 33-jarige Violet Richardson, Director of Physical Education. De belangstelling is groot: 79 vrouwen doen mee. Richardson geloofde in persoonlijke verantwoordelijkheid, haar motto was: ‘het is wat je doet dat telt’.
  • 1923 In Europa begint het Soroptimisme tegelijk in Frankrijk en Groot-Brittannië. De dringende behoefte aan verpleegkundigen en onderwijzeressen biedt nieuwe opleidingskansen aan vrouwen en meisjes.
  • 1924 De Franse plastisch chirurg Suzanne Noël richt de eerste club in Parijs op met 91 leden. Ze draagt het Soroptimisme uit tot in Peking (1935) en Kyoto (1936).
  • 1927 In ons land krijgt Suzanne Noël steun van journaliste E.Welmoet Wijnaendts Francken-Dyserinck. Dankzij haar kan Suzanne Noël in Den Haag de eerste Nederlandse club inaugureren. Vervolgens installeert zijzelf in Amsterdam de tweede club.
  • 1928 Samen richten beide clubs een Nationale Raad op, het begin van de huidige Nederlandse Unie.
  • 1948 Soroptimisten verkrijgen een consultatieve ngo-status bij UNESCO, later gevolgd door vertegenwoordigingen bij o.a. UNHCR, FAO en WHO.

Erelidmaatschap Koningin Juliana

Het was in januari 1960 zelfs nieuws voor de buitenlandse pers: de aanvaarding van het erelidmaatschap van de Nederlandse Unie van Soroptimisten door koningin Juliana. Zij nam dit lidmaatschap zeer serieus en was tot in de jaren negentig regelmatig op landdagen of bij bijzondere evenementen aanwezig. De belangstelling van koningin Juliana was breed gericht. Bij haar laatste bezoeken stonden internationale vrouwenzaken en projecten op de agenda, zoals de VN-vrouwenconferentie in Nairobi (1985) en het SI Sight-Savers project in Bangladesh (1991-1995). Zelf pleitte ze – soms tegen het officiële regeringsstandpunt in – bij veel gelegenheden voor (wereld)vrede. Dat deed zij bijvoorbeeld in 1952 in haar toespraak voor het Amerikaanse Congres. Zij werd voor haar inzet in 1982 als eerste beloond met de Four Freedoms Award: vrijheid van meningsuiting, van godsdienst en levensovertuiging, vrijwaring van nood en gebrek en vrij zijn van angst en vrees.

Peace Prize voor Sylvia Borren

De Europese Federatie van Soroptimisten (SI/E) reikt elke twee jaar een prijs uit aan vrouwen die zich extra inzetten voor vrede. In 2011 ging de prijs naar de Nederlandse Sylvia Borren, jarenlang directeur van Oxfam Novib en nu van GreenPeace Nederland. Met de prijs van 20.000 euro steunde Sylvia Borren de positieverbetering van vrouwen in het Midden-Oosten.

Soroptimisten wereldwijd

Het Soroptimisme telt in ieder land bekende leden. Een willekeurig drietal:
Dr. Bertha Lutz, Rio de Janeiro, verzorgde in 1946 de teksten over de gelijkheid van de vrouw in de United Nations Charter, als delegatielid van de UN Conferentie inzake Internationale Organisatie in Brazilië. Was in 1947 oprichtster van de Soroptimistclub in Rio de Janeiro, de eerste club buiten de VS.
Carla del Ponte, club Lugano Zwitserland, in 1999 door de Veiligheidsraad benoemd tot openbaar aanklager bij het Arusha- en Joegoslavië-Tribuaal voor de berechting van oorlogsmisdaden en genocides in Rwanda en voormalig Joegoslavië. Werd in 2008 ambassadeur van Zwitserland in Argentinië.
Virginie Korte – van Hemel, club Bussum, was van 1982 tot 1989 staatssecretaris van Justitie. Bracht in 1986 de nota Vreemdelingenbeleid uit: asielprocedures verkorten, economische vluchtelingen weren en ‘echte’ vluchtelingen uitnodigen naar Nederland om een nieuw leven te beginnen. Helaas is zij op 84-jarige leeftijd overleden.

Beeld: adobestock_michaeljung

2 gedachtes over “Soroptimisme: Na 90 jaar is aandacht voor positieverbetering van vrouwen nog steeds nodig

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

w

Verbinden met %s